De Mythische Bar Els 4 Gats

februari 5, 2017. Published in . Tags:

Het ontstaan van deze geweldige bar in Barcelona begint in Parijs aan het eind van de 19e eeuw. Pere Romeu werkte op dat moment nog in de charismatische bar Le chat noir als ober. Pere Romeu werd zelf het liefst gezien als artiest, maar zoals voor vele artiesten verdiende hij daar niet genoeg geld mee om in Parijs te blijven wonen.

 

 

Le chat noir groeide uit tot een bar waar artiesten in en uit liepen. Waar heftig werd gediscuteerd over de schilderkunst, poetry en mooi vrouwen. Pere Romeu die oorspronkelijk uit Barcelona kwam kopieerde deze ambiance en liet door middel van wat financiële hulp van een aantal Catalaanse grootmeesters zoals, Casas en Rusiñol (beide te zien op de tandem) een geweldige taverna maken op Carrer Montsio 3, door niemand minder dan de bekende architect Puig i Cadafalch. Met als resultaat het machtig mooie modernistische huis Casa Martí.

 

 

Ze noemde de Taverna Els 4 gats, een uitdrukking die in het Catalaans wordt gebruikt waarneer er weinig mensen aanwezig zijn “er zitten maar 4 katten binnen”. Els 4 Gats liep al gauw vol met meer dan maar 4 katten. Het werd zelfs zo populair dat grote artiesten uit die tijd de deur plat liepen. Dit waren artiesten als Picasso, Casas, Nonell, Rusiñol en ook bekende architecten zoals Antoni Gaudí, Puig i Cadafalch en Dominech i Muntaner kwamen geregeld langs. Alle artiesten die Barcelona bezochten, kwam op visite in Els 4 Gats. En zo groeide Els 4 Gats uit tot veel meer dan alleen een Hostal/Taverna. Rubén Darío, één van de eerste bezoekers zei: “Anders had het nooit tot zo’n legendarische plek geworden”. Ze kwamen niet alleen voor goed eten. Zoals Rusiñol als essentiële reden gaf;: “Het voedsel van de creatieve geest”. Dit was ook de bedoeling van Pere Romeu, die graag bij zijn klanten kwam zitten om te discussiëren over hoe de wereld een betere plek kon worden.

 

 

 

In 1899, op 17 jarige leeftijd, begon Pablo Picasso deze Legendarisch plek ook te bezoeken en mocht hij hier zelfs zijn eerste onofficiele tentoonstelling geven. Ook werd hem gevraagt om de titel pagina van het menu van het restaurant te maken, deze wordt overigens nogsteeds gebruikt.

 

 

De artiesten die in Barcelona leefden en de Artiesten die Barcelona bezochten in die tijd inpregneerden de gecreerde bohemia die de toekomst veranderde in de straten van Barcelona. Al wandelend door Barcelona zal je hun aanwezigheid nogsteeds voelen en inademen.

Wanneer je vandaag de dag een bezoek brengt aan Els 4 Gats vindt je nogsteeds de vele portrettekeningen, schilderijen en posters als decoratie aan de muur hangend. Inmiddels wel vervangen door replica’s, daar waar de waarde van deze prenten samen tot hoog in de miljoenen worden berekend. De decoratie bevestigd de ongelooflijk creatieve en artistieke periode in Barcelona gedurende deze jaren.

 

 

Maar Pere Romeu was een idealist en geen zakenman. Het schijnt zo te zijn dat als een artiest zijn rekening niet kon betalen, hier geen punt van werd gemaakt en makkelijk werd kwijtgescholden zonder dat de artiest hier voor moest afwassen. Nog belangrijker, diegene die wel betaalden, deden dit vaak tegen een veel lager tarief. Die die van de menu kaart. Op deze manier was er elke dag minder inkomen, tot op een dag in Juni in 1903. De schulden waren zo hoog dat Els 4 Gats gesloten moest worden. Iedereen in Barcelona was verrast door het sluiten. Pere Romeu zocht een andere bezigheid, maar hij bleef arm tot op de dag van zijn dood 1908.

Zijn vriend Santiago Rusiñol schreef; “Die pittoreske plek, vol met dromen, die de artiesten angst aanjaagde; die schilderijen aan de muur die de vrouwen des huize niet mochten zien, omdat ze te mooi waren; De rook uit de pijpen die de parijzenaren dronk maakten van ideen; Vriend je verdiend het om in vrede te rusten. Je gaf uitsluiten het goede en je hebt geen spijt voor het heen gaan! Ja, we gaan je zeker missen en jij zal een periode gaan missen waarin de fantasie ons laat leven”.

Na sluiting werd de tavern het hoofdkwartier van de artistieke cirkel, Sant Lluc tot aan 1936, hat jaar waarin de burgeroorlog begon. De oorlog veranderde alles en vele jaren gingen voorbij voordat Els 4 Gats weer een nieuwe start kon maken. In de jaren 70 gingen de deuren weer open in teken van een cultureel voorstel en in onderging Els 4 Gats een mooie opknapbeurt.

 

 

Vandaag de dag dient deze mythische plek als bar-restaurant en als belangrijke stop tijdens de Picasso wandel tour van Robbcn. Een kopje koffie of een drankje werkt hier nog altijd inspirerent, daar waar de keuken van het restaurant zelf een beetje teleursteld, maar het blijft een geweldige mythische plek!

Robbert Reurings
info@robbcn.com
tel: +34 679937962
Barcelona, Spain

wereldstad